Creeque Alley η ιστορία ενός τραγουδιού των Mamas and The Papas

Πολλά αυτοβιογραφικά τραγούδια έχουν γραφτεί από την αυγή της ροκ, αλλά λίγα έχουν πει την ιστορία του σχηματισμού ενός συγκροτήματος τόσο ζωντανά και πολύχρωμα όσο το «Creeque Alley» των The Mamas and the Papas. Κυκλοφόρησε ως single στα τέλη Απριλίου 1967, ανέβηκε στο #5 στο Billboard Hot 100. Εμφανίστηκε επίσης στο τρίτο άλμπουμ του κουαρτέτου, Deliver, το οποίο ανέβηκε στο #2.

Το τραγούδι, που πιστώνεται στους συνιδρυτές του γκρουπ Τζον και Μισέλ Φίλιπς, εξιστορεί τα γεγονότα που οδήγησαν στη δημιουργία των Mamas and the Papas το 1965, στους οποίους συμμετείχαν επίσης οι Cass Elliot και Denny Doherty. Οι στίχοι είναι γεμάτοι με ονόματα και μέρη, μερικά από τα οποία μπορεί να ήταν (και εξακολουθούν να είναι) άγνωστα στους θαυμαστές του γκρουπ. θα το αναλύσουμε.

Πρώτον, υπάρχει ο τίτλος του τραγουδιού. Το Creeque (προφέρεται creaky) Το Alley είναι ένα πραγματικό μέρος, ένα από μια σειρά από σοκάκια (που στην πραγματικότητα ονομάζεται Creeque’s Alley και ανήκει στην οικογένεια Creeque) στις αποβάθρες του St. Thomas στις Παρθένες Νήσους. Τα σύντομα μέλη των Mamas and the Papas πέρασαν χρόνο εκεί λίγο πριν αλλάξουν τη μουσική τους κατεύθυνση και πάρουν το νέο τους όνομα. Εκεί έπαιζαν ακόμα λαϊκή μουσική, σε ένα κλαμπ που ονομαζόταν Sparky’s Waterfront Saloon, και βασικά προσπαθούσαν να τα βγάλουν πέρα ​​και να καταλάβουν το μέλλον τους.

 

Ωστόσο, η ιστορία του τραγουδιού κάνει μόνο παροδική αναφορά στην εποχή των Μάμας και των Παπάς στο νησί και δεν αναφέρει ποτέ το Creeque Alley με το όνομά του. Ξεκινά στα χρόνια που προηγήθηκαν της φαινομενικά προκαθορισμένης συνένωσης των τεσσάρων τραγουδιστών.

Η πρώτη γραμμή, «Ο Τζον και η Μίτσι είχαν φαγούρα μόνο για να αφήσουν πίσω τη λαϊκή μουσική», αναφέρεται στις δραστηριότητες του Τζον και της Μισέλ ως λαϊκοί τραγουδιστές στις αρχές της δεκαετίας του '60. Ο Τζον Φίλιπς, τότε 26 ετών, τραγουδούσε με μια λαϊκή ομάδα που λεγόταν The Journeymen όταν συνάντησε τη 17χρονη Michelle Gilliam κατά τη διάρκεια μιας περιοδείας στο Σαν Φρανσίσκο. Ερωτεύτηκαν και, αφού ο Τζον χώρισε την πρώτη του σύζυγο, παντρεύτηκαν στις 31 Δεκεμβρίου 1962, μετακομίζοντας στη Νέα Υόρκη όπου άρχισαν να γράφουν τραγούδια μαζί, ενώ η Μισέλ ασχολήθηκε με το μόντελινγκ για να κερδίσει χρήματα. Στα τέλη του 1964, με την έκρηξη της ροκ σκηνής, ο Τζον και η Μισέλ είχαν, όπως πολλοί άλλοι, «φαγούρα» για να απομακρυνθούν από την φολκ. Δεν ήταν τόσο εύκολο, ανακάλυψαν γρήγορα, και το ζευγάρι, μαζί με τον Ντόχερτι σχημάτισαν τους New Journeymen στο μεταξύ. (Σημείωση : Το μέλος των Journeymen, Μάρσαλ Μπρίκμαν, ο οποίος αντικαταστάθηκε από τον Ντόχερτι, συνέγραψε μερικές από τις πιο γνωστές ταινίες του Γούντι Άλεν και κέρδισε ένα Όσκαρ για την Άννι Χολ.)

Video Url

 

Στο μεταξύ, άλλοι λαϊκοί καλλιτέχνες με παρόμοια τάση έρχονταν ο ένας στις τροχιές του άλλου. Πρώτον, υπήρχαν το «Zal and Denny, workin’ for a penny, tryin’ to get a fish on a line», που αναφέρεται στον Zal Yanovsky και τον Dennis (γνωστός ως Denny) Doherty. Και οι δύο Καναδοί, δούλευαν μαζί σε ένα folk trio που ονομάζεται Halifax Three στην πατρίδα τους. Το "In a coffeehouse Sebastian sat" φέρνει στην εικόνα τον John Sebastian, τον γεννημένο στη Νέα Υόρκη τραγουδιστή-τραγουδοποιό που εκείνη την εποχή ήταν μέλος των Even Dozen Jug Band και σύντομα θα σχημάτιζε ένα από τα πιο αγαπημένα αμερικανικά ροκ συγκροτήματα της εποχής, τους Lovin' Spoonful. . Και μετά υπήρχαν το "McGuinn and McGuire, λίγο πιο ψηλά στο L.A., ξέρετε πού είναι αυτό." Ο McGuinn, φυσικά, ήταν ο Jim (αργότερα Roger) McGuinn, το γκρουπ του οποίου οι Byrds έφτασαν στην κορυφή των charts με τη διασκευή τους στο τραγούδι του Bob Dylan.Mr Tambourine Man» στα τέλη της άνοιξης του ’65, ενώ ο McGuire ήταν ο Barry, του οποίου η διασκευή του P.F.  Sloan "Eve of Destruction" χτύπησε διάνα εκείνο το καλοκαίρι, φτάνοντας επίσης στη θέση #1

 

Video Url

 

Ο πρώτος στίχος φεύγει με μια σταγόνα του τέταρτου μέλους των Mamas and the Papas: «Και κανένας δεν παχαίνει εκτός από τη Μαμά Κας». Η Cass Elliot (γεννημένη Ellen Naomi Cohen), με καταγωγή από τη Βαλτιμόρη, είχε επίσης ένα υπόβαθρο στη λαϊκή μουσική όταν ήρθε στην προσοχή των άλλων folkies στο τραγούδι. Τραγούδησε σε ένα τρίο που ονομαζόταν Big 3 με τον Τιμ Ρόουζ και τον σύζυγο της Κας, Τζέιμς Χέντρικς (δεν πρέπει να συγχέεται με τον κανονικό Τζίμι Χέντριξ της Νέας Υόρκης), αλλά όπως και οι άλλοι είδε την παροιμιώδη γραφή στον τοίχο και ήθελε να διευρύνει τη μουσική της γκάμα. Η παρατήρηση "gettin' fat" έχει διπλή σημασία, ωστόσο: όχι μόνο ήταν η Elliot σωματικά μεγαλόσωμη, αλλά ήταν το μόνο μελλοντικό μέλος M&P που έβγαζε αξιοπρεπή ζωή με τη μουσική της, τραγουδώντας τζαζ στην περιοχή της Ουάσιγκτον, D.C.

Ο τρίτος στίχος μας δίνει λίγο περισσότερο υπόβαθρο για την προετοιμασία της Cass να ενταχθεί στην ομάδα. Σχεδίαζε να πάει στο κολέγιο στο Swarthmore, λέει το τραγούδι, αλλά αντ' αυτού έκανε ωτοστόπ στη Νέα Υόρκη για να δει αν θα μπορούσε να τα καταφέρει στον κόσμο της μουσικής. Με την άφιξή της στη Νέα Υόρκη, συνάντησε τον Denny Doherty και τον Ερωτεύτηκε.

Το "Called John and Zal and that was the Mugwumps" προσθέτει το επόμενο κομμάτι στο παζλ: Οι Mugwumps ήταν ένα λαϊκό κουιντέτο που σχηματίστηκε το 1964 με τους Elliot, Doherty, Sebastian, Yanovsky και Hendricks. (Ο John εδώ αναφέρεται στον Σεμπάστιαν, όχι στον Φίλιπς.)

 

Video Url

 

Οι Mugwumps ηχογράφησαν αρκετό υλικό για να συγκεντρωθούν σε ένα άλμπουμ το 1967, στο οποίο δεν συμμετείχε ο Sebastian, αλλά το συγκρότημα ήταν βραχύβιο καθώς τα μέλη του ήταν επίσης «φαγούρα να αφήσουν πίσω τη λαϊκή μουσική». Ο επόμενος στίχος δένει τα χαλαρά άκρα και μας οδηγεί στο σημείο όπου όλοι βρίσκονται στα πρόθυρα της φήμης: «Ο Σεμπάστιαν και ο Ζαλ σχημάτισαν τoυς Lovin' Spoonful.."

Video Url

 

Όλοι μεταφέρονται σε αυτό που ονομαζόταν τότε folk-rock: Ο Sebastian και ο Yanovsky συνεργάστηκαν με τον μπασίστα Steve Boone και τον ντράμερ Joe Butler στους Lovin' Spoonful. Οι Phillips, η Cass Elliot και ο Denny Doherty έγιναν οι Mamas και οι Papas. Ο McGuinn οδήγησε τους Byrds για αρκετά χρόνια. και ο McGuire είχε μια επιτυχία στην κορυφή των chart ως σόλο καλλιτέχνης. Στην πραγματικότητα, λέει ένας προηγούμενος στίχος, "Ο McGuinn και ο McGuire δεν μπορούσαν να φτάσουν ψηλότερα και αυτό ήταν που στόχευαν.")

«Και όλοι παχαίνουν εκτός από τη μαμά Κας», λέει η τελευταία γραμμή σε αυτόν τον στίχο, συμπεραίνοντας ότι η επιτυχία είχε φτάσει. Αλλά υπάρχει κάποια ημιτελής δουλειά, αυτό το θέμα του χρόνου που περάσαμε στο Creeque Alley.

Το τελευταίο ρεφρέν/στίχο μας πληροφορεί ότι δεν ήταν εν μία νυκτί επιτυχία για τους Mamas και τους Papas με κανέναν τρόπο. Είναι εδώ, στο τέλος του τραγουδιού, που η σκηνή μετατοπίζεται στις Παρθένες Νήσους. Οι τραγουδιστές, που εξακολουθούν να ονομάζονται New Journeymen και μείον την Cass στην αρχή (όπως έλεγε το τραγούδι, «ήξεραν ότι θα ερχόταν τελικά») είναι φτωχοί σε μετρητά . Είναι «σπασμένοι, καταρρακωμένοι, αηδιασμένοι», αλλά χάρη σε κάποια βοήθεια ενός συναδέλφου που ονομάζεται Hugh Duffy, ο οποίος είχε μια πανσιόν στο Creeque's Alley, οι τέσσερις νεαροί τραγουδιστές που σύντομα θα γίνονταν γνωστοί παγκοσμίως κατάφεραν να αρχίσουν να σκέφτονται το μέλλον τους. : «Οι καλές δονήσεις του Ντάφι και η φαντασία μας δεν μπορούν να συνεχιστούν επ’ αόριστον», τραγουδούν προς το τέλος του «Creeque Alley». Έτσι, οι τέσσερις επέστρεψαν για λίγο στη Νέα Υόρκη και μετά κατευθύνθηκαν όλοι στη Νότια Καλιφόρνια για να δουν αν μπορούσαν να κάνουν ένα διάλειμμα.

Το «And California Dreaming γίνεται πραγματικότητα» είναι η τελευταία γραμμή του τραγουδιού. Όλοι ξέρουμε τι σημαίνει αυτό.

 

 

Video Url

 

 
 
-->