Παγκόσμιο κύπελλο, Η ώρα της αλήθειας

 Τεράστια στάδια που αναδύονται από την άμμο, πλήθη στις πύλες της ερήμου... Το Παγκόσμιο Κύπελλο της υπερβολής αρχίζει σήμερα Κυριακή (20/11) στο Κατάρ, μετά από δώδεκα χρόνια προετοιμασίας και πρωτόγνωρης διαμάχης γύρω από ένα τουρνουά, παρουσία αστέρων της μπάλας όπως ο Λιονέλ Μέσι, ο Νεϊμάρ και ο Κριστιάνο Ρονάλντο.

 Σήμερα το απόγευμα (18:00), η έναρξη του πρώτου αγώνα ανάμεσα στο Κατάρ και τον Ισημερινό θα σηματοδοτήσει την «εκκίνηση» ενός ξέφρενου μήνα ποδοσφαίρου στο μικρό εμιράτο, το οποίο ελπίζει ότι το Μουντιάλ που διοργανώνει δεν θα... κολλήσει σε μη αθλητικές διαμάχες.

 Μία διαμάχη 12 χρόνων
 Στην πραγματικότητα, το 22ο Παγκόσμιο Κύπελλο, η πρώτη διοργάνωση σε μια αραβική χώρα, επικεντρωμένο σε μια τόσο μικρή περιοχή και προγραμματισμένο για το τέλος του ημερολογιακού έτους για λόγους θερμοκρασίας, διακόπτοντας τη σεζόν των συλλόγων στην Ευρώπη, δεν έπαψε ποτέ να αποτελεί αντικείμενο συζητήσεων και αντιπαραθέσεων από την έκπληξη της επιλογής του Κατάρ στις 2 Δεκεμβρίου 2010.

 Οι μελέτες της FIFA και οι κατηγορίες
 Δύο μελέτες που διεξήχθησαν από τη FIFA το 2014 και το 2015 ήταν αρκετές για να καταλήξει στο συμπέρασμα ότι θα ήταν αδύνατη η διεξαγωγή του τουρνουά το διάστημα Ιούνιος-Ιούλιος, με αποτέλεσμα τη μετάθεσή του για τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο.
 Κατηγορίες για διαφθορά, τα δικαιώματα των μεταναστών εργαζομένων, εν μέσω δημοσιεύσεων στα ΜΜΕ ότι χιλιάδες ξένοι εργάτες είτε έχασαν τη ζωή τους, είτε υπέστησαν κακομεταχείριση στη διαδικασία, το ζήτημα των διακρίσεων σε βάρος των γυναικών ή των ΛΟΑΤΚΙ+ ατόμων, η ικανότητα φιλοξενίας από μια τόσο μικρή χώρα με ανύπαρκτη ποδοσφαιρική παράδοση ή ακόμη και ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος του τουρνουά, για το οποίο έχουν κατασκευαστεί επτά νέα στάδια, το Μουντιάλ 2022 έχει προκαλέσει μια σπάνια πρόκληση, ειδικά στις δυτικές χώρες.
 Το Κατάρ απάντησε, αλλάζοντας την εργατική νομοθεσία του για να περιορίσει την παγκόσμια ανησυχία.

 Ο Αλ-Τανί, ο Μπλάτερ και ο Ινφαντίνο
 Ο εμίρης του Κατάρ, σεΐχης Ταμίμ μπιν Χαμάντ Αλ-Τανί, έφτασε μάλιστα στο σημείο να κατηγορήσει μια «άνευ προηγουμένου» εκστρατεία «συκοφαντίας» κατά του πλούσιου κράτους του Κόλπου, το οποίο φέρεται να έχει επενδύσει περίπου 220 δισεκατομμύρια δολάρια για το τουρνουά.
 «Για μένα είναι ξεκάθαρο: Το Κατάρ είναι ένα λάθος, μια κακή επιλογή» δήλωσε την περασμένη εβδομάδα ο πρώην πρόεδρος της FIFA, Σεπ Μπλάτερ.
 Κάπως έτσι έφτασε η στιγμή της αλήθειας για το Κατάρ, τη FIFA, το ποδόσφαιρο.
 «Τα οκτώ γήπεδα του Παγκοσμίου Κυπέλλου είναι όλα πολύ όμορφα» είπε ο πρόεδρος της FIFA, Τζιάνι Ινφαντίνο, την Πέμπτη στη Ντόχα. «Δεν μετράμε πλέον τις μέρες (μέχρι το τουρνουά), μετράμε τα λεπτά και τα δευτερόλεπτα (...) πριν από την έναρξη ενός απίστευτου Μουντιάλ. Το Κατάρ μας υποσχέθηκε να διοργανώσει ένα εξαιρετικό Παγκόσμιο Κύπελλο».

 Το τεράστιο διακύβευμα
Σε μια χώρα με έκταση 11.637 τ. χλμ, το διακύβευμα είναι τεράστιο για την εικόνα του μικρού -με σχεδόν τρία εκατομμύρια κατοίκους- εμιράτου, το οποίο περιμένει περισσότερους από ένα εκατομμύριο φιλάθλους μέχρι τον τελικό που είναι προγραμματισμένος για τις 18 Δεκεμβρίου στο στάδιο «Λουσάιλ» (80.000 θέσεων), με πολλές προκλήσεις να πρέπει να ξεπεραστούν: ασφάλεια, διαχείριση της ροής οπαδών από το ένα γήπεδο στο άλλο, απαγόρευση του αλκοόλ στα γήπεδα...
 Ως εκ τούτου, η Δευτέρα (21/11), με το πρώτο παιχνίδι της Αγγλίας με το Ιράν, θα είναι δοκιμασία για τους διοργανωτές, παραμονή της πρεμιέρας της παγκόσμιας πρωταθλήτριας Γαλλίας, κόντρα στην Αυστραλία (22/11).
 
 Ο μεγάλος ανταγωνισμός, τα φαβορί και τα αουτσάιντερ
 Και ο ανταγωνισμός προμηνύεται σκληρός, ειδικά από τη στιγμή που κανένας νικητής δεν έχει διατηρήσει τον τίτλο του από το ένα Παγκόσμιο Κύπελλο στο άλλο για 60 χρόνια, μετά τη Βραζιλία.
 Υπάρχει φυσικά η Βραζιλία του Νεϊμάρ, Νο 1 στην παγκόσμια κατάταξη της FIFA, και η Αργεντινή, η οποία με την «πεντάρα» (5-0) κόντρα στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, στο φιλικό της Τετάρτης, έφτασε στα 36 σερί ματς χωρίς ήττα.
 Μετά από 16 χρόνια ευρωπαϊκής κυριαρχίας (Ιταλία 2006, Ισπανία 2010, Γερμανία 2014 και Γαλλία 2018), κάποιοι πιστεύουν ότι έφτασε η ώρα της... επιστροφής για την Νότια Αμερική. Ανάμεσά τους και ο Ισπανός ομοσπονδιακός προπονητής, Λουίς Ενρίκε, που ξεχωρίζει ως φαβορί την Αργεντινή και την Βραζιλία.
Αναζητώντας ένα... παγκόσμιο τρόπαιο σε επίπεδο ανδρών, το μοναδικό που λείπει από τη μοναδική συλλογή των 41 τίτλων του, το οποίο θα «στεφάνωνε» την τεράστια καριέρα του, ο 35χρονος Λιονέλ Μέσι επιλέγει από την πλευρά του Βραζιλία, Γαλλία και Αγγλία ως φαβορί.
 Ελλείψει της -πρωταθλήτριας Ευρώπης- Ιταλίας, της μοναδικής από τις κατόχους παγκόσμιου τίτλου που απουσιάζει από το Κατάρ, ένα... καραβάνι διεκδικητών πλανάται στην άμμο της ερήμου, από τη -φιναλίστ του Euro 2020- Αγγλία μέχρι τη Γερμανία και την ανανεωμένη Ισπανία και από την Ολλανδία στο Βέλγιο. Αλλά χωρίς προηγούμενη καλή προετοιμασία ή μια σειρά φιλικών αναμετρήσεων για να μπει κάποιος σε... ρυθμούς τουρνουά, οι βεβαιότητες είναι «εύθραυστες».
 Από εκεί μέχρι να φανταστεί κανείς ότι ένα αουτσάιντερ μπορεί να το εκμεταλλευτεί, υπάρχει ένα βήμα που θα ήθελαν να κάνουν κάποιες εθνικές ομάδες, όπως η -φιναλίστ του Μουντιάλ της Ρωσίας το 2018- Κροατία ή η Πορτογαλία του Κριστιάνο Ρονάλντο (37 ετών), η Ουρουγουάη των Λουίς Σουάρες και Έντινσον Καβάνι (35 ετών) ή η -πρωταθλήτρια Αφρικής- Σενεγάλη, παρά την καθοριστική απουσία του Σαντιό Μανέ.
 
 Η καλή ποδοσφαιρική παράσταση και το Κατάρ
 Θα είναι μια καλή ποδοσφαιρική παράσταση; Οι ειδικοί διαβεβαιώνουν ότι ναι, γιατί τα «αστέρια» που παίζουν στην Ευρώπη δεν θα είναι στο τέλος των πρωταθλημάτων τους.
 Το Κατάρ θα είναι η πρώτη χώρα μετά την Ιταλία στο δεύτερο Παγκόσμιο Κύπελλο, το 1934, που θα συμμετάσχει σε τελική φάση για πρώτη φορά ως «οικοδέσποινα», χωρίς να έχει προκριθεί προηγουμένως στη διοργάνωση.
 Προκειμένου να αποφευχθεί μια παρόμοια... μοίρα με αυτή της Νότιας Αφρικής, που φιλοξένησε τα τελικά του Μουντιάλ το 2010, αλλά αποκλείστηκε στη φάση των ομίλων, η ομάδα του Κατάρ συμμετείχε μέχρι και στο Copa America του 2019. Ωστόσο, η εμπειρία αποδείχθηκε λίγο... υπερβολική για την ομάδα, καθώς τερμάτισε στην τελευταία θέση του ομίλου της μετά από ήττες από Κολομβία και Αργεντινή και ισοπαλία από την Παραγουάη.
 Παρομοίως και κατόπιν ειδικού αιτήματος, το Κατάρ συμμετείχε πέρυσι στο Gold Cup της CONCACAF (σ.σ. η συνομοσπονδία της Βόρειας, Κεντρικής Αμερικής και Καραϊβικής), όπου έδειξε βελτίωση, κατακτώντας την πρώτη θέση στον όμιλό του και νικώντας το Ελ Σαλβαδόρ στους «8», πριν χάσει 1-0 από τις Ηνωμένες Πολιτείες στους ημιτελικούς.
 Οι αθλητικές επιδόσεις του Κατάρ, στο μικρό αλλά πλούσιο κράτος του Κόλπου, θα... στοιχηθούν πίσω από την εικόνα που θέλει να διαμορφώσει το εμιράτο στον κόσμο.
 «Το Παγκόσμιο Κύπελλο θα επηρεάσει θετικά την κοινωνία μας, παρουσιάζοντας τον πολιτισμό μας στον κόσμο και βοηθώντας τους ανθρώπους να δημιουργήσουν φιλίες και να δημιουργήσουν δίκτυα. Είναι μια χρυσή ευκαιρία να αλλάξουμε αρνητικές αντιλήψεις για την περιοχή και να δημιουργήσουμε νέες και ουσιαστικές συνδέσεις» είπε ο Ολυμπιονίκης του Κατάρ στο άλμα εις ύψος, Μουτάζ Εσά Μπαρσίμ, σε συνέντευξή του στην επίσημη ιστοσελίδα της διοργάνωσης την Τετάρτη.

 Οι μεγάλοι πρωταγωνιστές του Μουντιάλ
 Η τελευταία ιερή παράσταση της εποχής μας, σύμφωνα με τον Πιέρ Πάολο Παζολίνι, το θέαμα που έχει αντικαταστήσει το θέατρο, ανοίγει αύριο (20/11) την «αυλαία» της, στο πιο ακριβό Παγκόσμιο Κύπελλο της ιστορίας. Ένα Μουντιάλ που συζητήθηκε όσα κανένα άλλο, πριν ακόμη την πρώτη σέντρα του, και θα φιλοξενηθεί σε γήπεδα και υποδομές που έφτιαξαν μετανάστες εργάτες, εκ των οποίων 6.500, σύμφωνα με τον "Guardian", έχασαν τη ζωή τους. Τους πραγματικούς μεγάλους πρωταγωνιστές του 22ου Παγκοσμίου Κυπέλλου.

ΑΠΕ-ΜΠΕ, ΑΝΤΩΝΗΣ ΒΑΖΟΓΙΑΝΝΗΣ

 

 
 
-->