To πρόσωπο που αναγνωρίζουμε σαν αυτό του Beethoven είναι αυτό που βλέπουμε από ένα πορτραίτο που έκανε ο ζωγράφος Joseph Karl Stieler το 1819 που δείχνει τον συνθέτη σε ηλικία 48 ετών να δημιουργεί το έργο του Missa Solemnis που ήταν αυτό που χρειάσθηκε τον περισσότερο χρόνο για να το ολοκληρώσει στην περίοδο 1818-22. Στο διάστημα αυτό μελέτησε αρκετά εκκλησιαστική μουσική που έγραψαν άλλοι συνθέτες όπως οι Handel και Bach για να  μπορέσει να αντεπεξέλθει σ’αυτό που είχε στο μυαλό του και πήρε αρκετά στοιχεία από ανάλογα μουσικά έργα των δύο αυτών συνθετών στην προσπάθειά του να ολοκληρώσει το φιλόδοξο αυτό έργο του.