Μερικά τραγούδια των Fleetwoods

Μερικά τραγούδια των Fleetwoods

Ήταν το πρώτο συγκρότημα με 2 Νο 1 μέσα σε μία χρονιά, το Come Softly To Me δεν ακούγεται σαν φράση μέσα στο τραγούδι, παρόλο που είναι ο τίτλος του, ήταν Νο 1 αυτές τις μέρες του Απρίλη, ακριβώς πριν από 60 χρόνια.

THE GREAT IMPOSTER

Video Url

 

Mr BLUE

Video Url

 

TRAGEDY

 

Video Url

 

COME SOFTLY TO ME

 

Video Url

 

LOVERS BY NIGHT STRANGERS BY DAY

 

Video Url

 

OUTSIDE MY WINDOW

 

Mr. SANDMAN
Video Url

 

Από τον Fred Ronson

Μια μέρα ήταν τρεις μαθητές που τραγουδούσαν στον αγώνα ποδοσφαίρου τους στο γυμνάσιο. Στη συνέχεια, φαινομενικά από τη μια μέρα στην άλλη, είχαν το Νο. 1 τραγούδι στη χώρα και τους παρουσίαζε στην primetime τηλεόραση ο Ντικ Κλαρκ. Ήταν μια καταπληκτική βόλτα για το φωνητικό συγκρότημα που είναι γνωστό ως Fleetwoods, που κατέκτησε για πρώτη φορά την πρώτη θέση στο Billboard Hot 100 ακριβώς πριν από 60 χρόνια (13 Απριλίου 1959) με το "Come Softly to Me". Επτά μήνες αργότερα, το τρίο επέστρεψε στην pole position με το "Mr. Blue", γράφοντας ιστορία στα chart ως το πρώτο γκρουπ που είχε δύο Νο. 1 επιτυχίες το ίδιο ημερολογιακό έτος.

Οι Fleetwoods συνέχισαν να έχουν 11 συμμετοχές στο Hot 100 πριν το καλέσουν την ημέρα, αν και συνέβαιναν κατά καιρούς επανασυνδέσεις. Το Billboard συνάντησε το ιδρυτικό μέλος Gretchen Christopher για να μιλήσει για 60 χρόνια ιστορίας των Fleetwoods.

Οι Fleetwoods ήσασταν εσείς, η Barbara Ellis και ο Gary Troxel. Εσείς και η Μπάρμπαρα γεννηθήκατε με διαφορά εννέα ημερών στο ίδιο νοσοκομείο στην Ολυμπία της Ουάσινγκτον και ήσασταν στο μαιευτήριο ταυτόχρονα. Αλήθεια πότε γνωριστήκατε;

Όταν ήμασταν πέντε χρονών, ζούσαμε περίπου πέντε τετράγωνα μακριά. Η Μπάρμπαρα κι εγώ ήμασταν συμπαίκτες προσχολικής ηλικίας και πήγαμε και οι δύο στο Δημοτικό Σχολείο Λίνκολν. Θυμάμαι ότι επισκέφτηκα το σπίτι της οικογένειάς της. Δοκίμασα τα ροζ σατέν παπούτσια της και μετά παρακάλεσα τη μητέρα μου να μου επιτρέψει να κάνω μαθήματα χορού.

Η οικογένειά σας μετακόμισε και έτσι εσείς και η Μπάρμπαρα δεν πηγαίνατε πια στο ίδιο σχολείο. Μείνατε σε επαφή;

Η Barbara και εγώ ξαναβήκαμε ως πρωτοετείς. Επιλέχθηκαν και οι δύο ως μαζορέτες στο Γυμνάσιο της Ουάσιγκτον. Τραγουδήσαμε μαζί ως προσωπικό και αρχηγοί τραγουδιών και στο glee club. Έγραψα επίσης μικρά jingles και τραγούδησα σόλο, πάνω από το PA από το γραφείο του διευθυντή, μερικές ειδικές ανακοινώσεις για τέτοια πράγματα όπως το μεσημεριανό σοκ, επαναδιατυπώνοντας έξυπνα τα δημοφιλή τραγούδια της ημέρας.

Μέχρι το 1954, υπήρχε μόνο ένα λύκειο, που εξυπηρετούσε την ευρύτερη περιοχή της Ολυμπίας: ο William Winlock Miller, γνωστός ως "Olympia High School" ή "OHS". Αυτό άλλαξε όταν χτίστηκε το αγροτικό γυμνάσιο North Thurston και η τάξη μας ήταν η πρώτη που είχε επιλογή σε ποιο γυμνάσιο θα φοιτήσει. Επέλεξα το OHS και η Barbara διάλεξε το NTHS. Αλλά στο τελευταίο της έτος, μεταγράφηκε στο σχολείο μου, επικοινώνησε μαζί μου και είπε, "Θέλω να τραγουδήσω ξανά μαζί σου. Ας φτιάξουμε μια ομάδα". Καλέσαμε πολλά άλλα κορίτσια σε οντισιόν. Στο πιάνο, έπαιζα εκείνες τις υπέροχες συγχορδίες R&B στις οποίες βασίστηκαν τόσα τραγούδια της δεκαετίας του 1950 και τραγουδήσαμε την επιτυχία, "In the Still of the Nite". Το πρόβλημα ήταν ότι τα άλλα κορίτσια συνέχιζαν να τραγουδούν όλο και πιο δυνατά, γι' αυτό έπρεπε να τα προειδοποιήσω, με σιωπηλούς τόνους, «Είναι στο ήσυχο της νύχτας». Η οντισιόν έληξε άκαρπη. Ένα κορίτσι ήταν πολύ απασχολημένο με μαζορέτες και ένα άλλο παραδέχτηκε ότι «δεν μπορούσε να κουβαλήσει μια μελωδία σε ένα καλάθι». Ήμουν μόνος, καθόμουν στο όρθιο πιάνο. Άρχισα να παίζω ξανά τις συγχορδίες, αλλά επιμήκυνσα το μοτίβο για να χωρέσει τη απαλά μελωδική παράκλησή μου, «Έλα απαλά, αγάπη μου, έλα σε μένα, μείνε, είσαι η εμμονή μου, για πάντα και μια μέρα». Όταν είδα τη Barbara την Τρίτη στην αίθουσα του χορού, η συνεισφορά της ήταν μια υπέροχη υψηλή αρμονία, ακολουθώντας ό,τι τραγούδησα. Ήξερε ενστικτωδώς να αναμειγνύεται απαλά και να ακολουθεί τη δυναμική μου. «Έλα απαλά, αγάπη μου, έλα σε μένα, μείνε, είσαι η εμμονή μου, για πάντα και μια μέρα». Όταν είδα τη Barbara την Τρίτη στην αίθουσα του χορού, η συνεισφορά της ήταν μια υπέροχη υψηλή αρμονία, ακολουθώντας ό,τι τραγούδησα. Ήξερε ενστικτωδώς να αναμειγνύεται απαλά και να ακολουθεί τη δυναμική μου. «Έλα απαλά, αγάπη μου, έλα σε μένα, μείνε, είσαι η εμμονή μου, για πάντα και μια μέρα». Όταν είδα τη Barbara την Τρίτη στην αίθουσα του χορού, η συνεισφορά της ήταν μια υπέροχη υψηλή αρμονία, ακολουθώντας ό,τι τραγούδησα. Ήξερε ενστικτωδώς να αναμειγνύεται απαλά και να ακολουθεί τη δυναμική μου.

Αντί να προσθέσετε μια τρίτη γυναίκα, βρήκατε έναν άντρα τραγουδιστή, τον Gary Troxel. Πως έγινε αυτό?

Αργότερα εκείνη την εβδομάδα, η Barbara και εγώ είχαμε μια πρόβα στο αμφιθέατρο. Τραγουδούσα το lead και της πρότεινα να με ακολουθήσει αρμονικά καθώς ερμήνευα ένα glissando ή slide στην τελευταία λέξη της φράσης "Δεν ξέρω γιατί δεν βγαίνει ήλιος στον ουρανό, καταιγίδα." Ο Μπαρμπ πρότεινε: "Δεν θα ήταν ωραίο να είχαμε μια μπλουζ τρομπέτα σε αυτό;" Αργότερα συμμετείχα στην πρόβα των Blue Comets, ενός κουαρτέτου γυμνασίου που περιλάμβανε τον ντράμερ Γκρεγκ Χόκινς και τον κιθαρίστα/βιολί Donny Ulrich (ο οποίος αργότερα θα γινόταν το απαραίτητο δεξί χέρι του Μπακ Όουενς στην τηλεοπτική σειρά Hee Haw). Ο Γκρεγκ μας έστειλε τον Γκάρι Τρόξελ, αλλά ο Γκάρι δεν μπορούσε να παίξει στο κλειδί μας και εμείς δεν μπορούσαμε να τραγουδήσουμε στο δικό του, οπότε εγκαταλείψαμε την ιδέα του "Stormy Weather". Ο Γκάρι με πήγε στο κέντρο της πόλης για το μάθημα χορού μετά το σχολείο. Κάτι βούιζε. Ρώτησα τι ήταν. «Ω, λίγο τζαζ τρομπέτα έχω στο κεφάλι μου», απάντησε. «Λοιπόν, συνέχισε έτσι, αλλά σιγά το», είπα, αναγνωρίζοντας ότι βασίστηκε στην ίδια εξέλιξη συγχορδίας με το τραγούδι που έγραφα. Τακτοποιώντας το διανοητικά, επί τόπου, τραγούδησα το "Come Softly" μου σε αντίστιξη ενάντια στη ανόητη συλλαβή που βουίζει ο Gary, και λειτούργησε. Είπα, "Ας το τραγουδήσουμε και για τη Μπάρμπαρα, και αν της αρέσει όσο μου αρέσει, θα το ενσωματώσουμε στο τραγούδι και εσύ στην ομάδα". Αυτός το έκανε; έκανε; και το κάναμε. σε αντίθεση με την ανόητη συλλαβή ο Γκάρι βούιζε και λειτούργησε. Είπα, "Ας το τραγουδήσουμε και για τη Μπάρμπαρα, και αν της αρέσει όσο μου αρέσει, θα το ενσωματώσουμε στο τραγούδι και εσύ στην ομάδα". Αυτός το έκανε; έκανε; και το κάναμε. σε αντίθεση με την ανόητη συλλαβή ο Γκάρι βούιζε και λειτούργησε. Είπα, "Ας το τραγουδήσουμε και για τη Μπάρμπαρα, και αν της αρέσει όσο μου αρέσει, θα το ενσωματώσουμε στο τραγούδι και εσύ στην ομάδα". Αυτός το έκανε; έκανε; και το κάναμε.

Ο Γιώργος Γιάντης, που ηχογράφησε σχολικές συναυλίες, προσφέρθηκε να ηχογραφήσουμε και τους τρεις μας τραγουδώντας το «Come Softly» στο σπίτι του και το έγραψε για να μπορέσουμε να καταχωρήσουμε τα πνευματικά δικαιώματα.

the fleetwoods 1960 billboard 1548

 

Πώς γνωρίσατε τον Μπομπ Ράισντορφ, τον άνθρωπο που δημιούργησε μια δισκογραφική για να μπορέσει να σας υπογράψει;

Αφού έκανα το επαγγελματικό μου ντεμπούτο, χορεύοντας και τραγουδώντας σόλο στο KING-TV στο Σιάτλ, χόρευα σόλο στο Norm Bobrow's the Colony, ένα βραδινό κλαμπ που κέρδιζε την προσοχή της χώρας λόγω της τραγουδίστριας στο σπίτι, Pat Suzuki. Όταν ήταν πολύ άρρωστη για να κάνει την πρώτη της παράσταση ένα βράδυ, μου ζήτησαν να την αντικαταστήσω με τον σόλο χορό μου. Η ανταπόκριση του κοινού και η κριτική του αρθρογράφου Emmet Watson ήταν τόσο υπέροχα που με κράτησαν να χωρίσω τις εκπομπές με τον Pat Suzuki. Είπα στον Norm ότι είχα γράψει και ερμηνεύσει ένα πρωτότυπο τραγούδι με μερικούς συμμαθητές στο Γυμνάσιο Ολυμπίας – και μετά σε ένα χορό εφήβων στο Κέντρο Κοινότητας, τα παιδιά στο κοινό ήταν τόσο ενθουσιώδη με αυτό, είπαν, " Γκρέτσεν, γιατί δεν το ηχογραφείς, για να το αγοράσουμε;»

Ρώτησα τον Norm τι έπρεπε να κάνω και μου σύστησε τον Bob Reisdorff, ο οποίος προώθησε εθνικούς δίσκους (συμπεριλαμβανομένου του ντεμπούτου LP του Pat Suzuki) για τον μεγαλύτερο διανομέα μουσικής στα βορειοδυτικά. Ο Μπομπ μου πρότεινε να κάνω μια ηχογράφηση του τραγουδιού μου, να του το φέρω και, αν πίστευε ότι είχε μεγάλη επιτυχία, θα το έστελνε σε διάφορες εταιρείες και θα έβλεπε αν κάποιος ήθελε να μας υπογράψει. Αν δεν ήταν τόσο εντυπωσιασμένος, θα μπορούσαμε να το στείλουμε μόνοι μας, χωρίς συστατικό σημείωμα, και να πληρώσουμε τα δικά μας ταχυδρομικά τέλη. Κάλεσα τη Μπάρμπαρα και τον Γκάρι στο σπίτι της οικογένειάς μου στον κόλπο, για να μας ηχογραφήσουν να τραγουδάμε το «Come Softly» a cappella, στο μαγνητόφωνο του μπαμπά μου. Δεν είχα ιδέα ότι ηχογραφούσα μια μελλοντική Νο. 1 επιτυχία. Έκανα την εργασία μου εκ των προτέρων, ώστε να μπορώ να πάρω μια μέρα άδεια από το σχολείο και να ταξιδέψω 120 μίλια μετ' επιστροφής στο Σιάτλ για να παραδώσω την κασέτα. Στο γραφείο του,

Ο Bob ξεκίνησε τη δική του εταιρεία, Dolphin Records, γιατί είχε βρει επιτέλους τον πιθανό κατασκευαστή επιτυχίας που ονειρευόταν. Ο Reisdorff έπαιξε την κασέτα για την Bonnie Guitar για να δει αν και αυτή πίστευε ότι θα ήταν επιτυχία. Η Bonnie Guitar εισήχθη στην εταιρεία ως αντιπρόεδρος και συμπαραγωγός. Ως καλλιτέχνης, είχε πετύχει μια επιτυχία με το «Dark Moon». Ήξερε τα σχοινιά και μερικούς καλούς μουσικούς στούντιο στο Λος Άντζελες

Πότε ηχογραφήσατε την έκδοση του "Come Softly to Me" που κυκλοφόρησε στην εταιρεία Dolphin;

Οι τρεις μας ήμασταν ακόμα τελειόφοιτοι στο Λύκειο Ολυμπίας. Ο Μπομπ ήθελε να έρθουμε στο Σιάτλ την επόμενη μέρα μετά την αποφοίτησή μας και να προετοιμαστούμε για ηχογράφηση. Κάναμε πρόβες σε ένα νοικιασμένο πλωτό σπίτι στο Lake Union. Η πραγματική ηχογράφηση έγινε στο σπίτι του στούντιο του Joe Boles για μια περίοδο πέντε μηνών, καθώς ο Reisdorff έμαθε την τέχνη του ως παραγωγός δίσκων, με τη βοήθεια της Bonnie Guitar. Η τελευταία μας ηχογράφηση ήταν όταν γύρισα σπίτι από το Whitman College για διακοπές την Ημέρα των Ευχαριστιών. Αρχικά, ήμουν ο βασικός τραγουδιστής, η Barbara τραγουδούσε την αρμονία και ο Gary το φόντο. Κάποια στιγμή, ο Ράισντορφ είπε στον Γκάρι, «Αυτό είναι ένα τόσο πιασάρικο φόντο, γιατί δεν του προσθέτεις μερικούς στίχους». Ο Gary το έκανε, και μετά έγινε κοινός κύριος άνδρας/θηλυκός, οι εναλλασσόμενοι στίχοι μας.

Πώς πήρατε το όνομα Fleetwoods;

Για τη συγκέντρωση ταλέντων ανώτερης τάξης στο OHS, είχα κάνει ένα χορευτικό σόλο και μετά η Barbara, ο Gary και εγώ ήμασταν ως τρίο για να τραγουδήσουμε το "Come Softly". Λίγο πριν ανοίξει η αυλαία, ο εκφωνητής με ρώτησε ξαφνικά: "Πώς να σε συστήσω;" Απάντησα γρήγορα, "Two Girls 'n' a Guy", που ήταν απλά αυτό που ήμασταν. Αργότερα, όταν ο Ράισντορφ με πήρε τηλέφωνο για να πει ότι χρειαζόμασταν ένα όνομα για την ομάδα, είπα "Τι συμβαίνει με το Two Girls 'n' a Guy;" Είπε, «Χρειαζόμαστε κάτι πιο χαρακτηριστικό, όπως το Fleetwood», το όνομα του μοναδικού τηλεφωνικού κέντρου της Olympia, το οποίο μόλις είχε δώσει στον πάροχο για να πραγματοποιήσει την υπεραστική κλήση από το Σιάτλ στην Ολυμπία. Ήταν το πρόθεμα σε κάθε έναν από τους αριθμούς τηλεφώνου μας, οπότε είπα, "Τι θα λέγατε για το Fleetwoods;" Συμφωνήσαμε και το τρέξαμε από τη Barbara και τον Gary,

Γιατί ο Μπομπ άλλαξε τον τίτλο σε "Come Softly to Me" και πώς σου φάνηκε η αλλαγή;

Όταν ο δίσκος επρόκειτο να κυκλοφορήσει, ο Reisdorff μας ενημέρωσε ότι είχε αλλάξει τον τίτλο σε "Come Softly to Me", νομίζοντας ότι το "Come Softly" ήταν πολύ υποβλητικό. Ήταν μια ατυχής επιλογή, καθώς οι στίχοι δεν λένε ποτέ "Come Softly to Me", οπότε όταν αναφέρεται αυτός ο τίτλος, οι περισσότεροι νομίζουν ότι δεν ξέρουν το τραγούδι. Τραγούδησε όμως λίγο το "Come softly, darling" ή, ακόμα καλύτερα, το "Dom-dom" του Gary και ξέρουν αμέσως το τραγούδι.

Μετά το γυμνάσιο, γράφτηκες στο κολέγιο. Και τότε κυκλοφορεί το πρώτο σου single. Πώς αυτό επηρέασε την εκπαίδευσή σας;

Η Μπάρμπαρα με πήρε τηλέφωνο για να πει ότι το "Come Softly to Me" κυκλοφόρησε στα βορειοδυτικά και γινόταν επιτυχία, και ότι θα έπρεπε να φύγω από το κολέγιο για να κάνω περιοδεία. Μόλις είχα αρχίσει να βυθίζω τα δόντια μου στους ακαδημαϊκούς και ήθελα να επιμείνω στη δέσμευσή μου στην εκπαίδευση. Παρακάλεσα τον Ράισντορφ να μη με βγάλει από το κολέγιο αφού είχα κάνει τέτοια θυσία για να παραμείνω εκεί. Είπε, «Με έναν όρο: αν το «Come Softly to Me» βγει σε εθνικό επίπεδο, θα αφήσετε το κολέγιο αμέσως, χωρίς κανένα επιχείρημα, και θα κάνετε περιοδεία για να το προωθήσετε». Συμφωνώ.

Συμφοιτητές μου είπαν ότι άκουσαν το ρεκόρ μας και ότι ανέβαινε στα charts. Όσο πιο ψηλά ανέβαινε, τόσο πιο χαμηλά έπεφτε η καρδιά μου, από φόβο μήπως χρειαστεί να φύγω από το κολέγιο. Τέσσερις μέρες μετά το δεύτερο εξάμηνο μου, συνέβη, ο Ράισντορφ τηλεφώνησε και είπε ότι το single μας χτυπούσε σε εθνικό επίπεδο, και έφυγα για να πάω σε περιοδεία χωρίς λογομαχία. Πήγαμε στο Χόλιγουντ, στο Σινσινάτι, στο Κλίβελαντ, στη Βοστώνη, στο Σικάγο και στην Ουάσιγκτον, DC Το αποκορύφωμα ήταν όταν χτυπήσαμε τη Νέα Υόρκη. Επρόκειτο να κάνουμε το βράδυ της πρώτης ώρας του Σαββάτου του Ντικ Κλαρκ, με χορηγό την τσίχλα Beech-Nut. Καθώς φτάσαμε για πρόβα στο Little Theatre στην 44th Street, ο Frankie Avalon βγήκε από τις σκιές, άπλωσε το χέρι του και είπε: «Συγχαρητήρια, το «Come Softly to Me» μόλις έριξε το «Venus» από τη Νο. 1 θέση». Έτσι μάθαμε ότι το πρώτο τραγούδι d που γράφτηκε και ηχογραφήθηκε ήταν το Νο. 1 τραγούδι στη χώρα. Και έτσι παρέμεινε, για εκπληκτικές τέσσερις εβδομάδες τον Απρίλιο και τον Μάιο του 1959.

Ο Γκάρι ήταν στο Ναυτικό Εφεδρικό. Πώς επηρέασε αυτό την ομάδα;

Ο Γκάρι μου είπε ότι είδε στοίβες τηλεγραφημάτων στο γραφείο του Ράισντορφ, τηλεγραφήματα που ζητούσαν να κλείσουν τα Fleetwoods στην Ευρώπη, αλλά ο Μπομπ δεν μπήκε στον κόπο να μας το πει, γιατί αυτές οι συναυλίες είχαν κλείσει πέντε μήνες νωρίτερα και ο Γκάρι επρόκειτο να πάει στην ενεργό υπηρεσία. πριν από αυτό. Ο Μπομπ αποφάσισε τελικά να σταματήσει να εκλιπαρεί για αναβολές και να αφήσει τον Γκάρι να τελειώσει την υπηρεσία του. Η Μπάρμπαρα κι εγώ πήραμε ένα διαμέρισμα για να μείνουμε στο Χόλιγουντ αρκετό καιρό για να κάνουμε οντισιόν πιθανούς αντικαταστάτες του Γκάρι. Επιλέξαμε τον Vic Dana, στον οποίο θα ανατεθεί το δικό του σόλο συμβόλαιο με τον Dolton [το νέο όνομα για την εταιρεία Dolphin].

Έγραψες μερικά από τα δικά σου σινγκλ αλλά τα περισσότερα γράφτηκαν από άλλους. Πώς ένιωσες για αυτό;

Ήμασταν μάλλον αφελείς σχετικά με το όφελος της συγγραφής του δικού μας υλικού. Ωστόσο, προς τιμή του Reisdorff, προσπάθησε πράγματι να μας ενθαρρύνει να γράψουμε τα δικά μας τραγούδια, λέγοντας ότι ακόμα κι αν ήταν μόνο στα άλμπουμ, θα παίρναμε μεγάλα δικαιώματα ως συγγραφείς. Τα χρήματα δεν ήταν κίνητρο για μένα, αν και έγραψα το μεγαλύτερο μέρος του "My Sister's Love" για ένα άλμπουμ. Νομίζω ότι ο Gary ξεκίνησε το scat κομμάτι και έγραψα τους στίχους (απεικονίζοντας μια πραγματική κατάσταση στη ζωή μου). Η Μπάρμπαρα εναρμονίστηκε και μοιραστήκαμε τους συγγραφικούς τίτλους εξίσου, όπως είχε προτείνει ο Μπομπ, από νωρίς, όταν η Μπάρμπαρα και εγώ είχαμε γράψει μερικά πράγματα (μόνο οι δυο μας) και ο Ράισντορφ πρότεινε να συμπεριλάβουμε και τον Γκάρι ως συγγραφέα, εξίσου. Το κάναμε αυτό, μέχρι που έγραψα το «Blues Go Away» εντελώς μόνος και είπα στον εαυτό μου: «Έγραψα ένα πρότυπο». Απλώς δεν μπορούσα να δω να δίνω συγγραφέα»

Πώς σας φάνηκε το τραγούδι «Mr. Blue»;

Κάναμε περιοδεία στο Σαν Φρανσίσκο και κάποιος ονόματι DeWayne Blackwell τηλεφώνησε και ζήτησε να συναντηθούν μαζί μας (συμπεριλαμβανομένου του Bob Reisdorff) στο δωμάτιο του ξενοδοχείου μας, για να μας παίξουν ένα τραγούδι. Είπα, "Νομίζω ότι είναι ένα ωραίο τραγούδι, αλλά γιατί δεν το ηχογραφείτε εσείς και η ομάδα σας;" Ο DeWayne είπε, "Επειδή αν εμείς (οι Blackwells) το ηχογραφήσουμε, κανείς δεν θα το ακούσει ποτέ. Αλλά αν το ηχογραφήσουν οι Fleetwoods, θα το παίξει κάθε τζόκεϊ στη χώρα." Είχε δίκιο και πούλησε ένα εκατομμύριο δίσκους.

Πώς σου φάνηκε να είσαι ξανά Νο1 με τον «Mr. Blue»;

Υπέροχο, φυσικά. Ο Ράισντορφ μας είπε: «Είναι δύσκολο να έχεις ένα ρεκόρ Νο. 1, αλλά ακόμα πιο δύσκολο να έχεις δύο ρεκόρ Νο. 1». Ο Γκάρι δεν του άρεσε το τραγούδι "Mr. Blue", αλλά ο Ράισντορφ είπε ότι αν πήγαινε στο Νο. 1, ο Γκάρι θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει την Κορβέτα του Μπομπ για έξι εβδομάδες. Ένα είδος στοιχήματος ο ένας εναντίον του άλλου. Όλοι κερδίσαμε.

Τι σήμαινε για σένα να είσαι τόσο επιτυχημένος;

Δεν νομίζω ότι καταλάβαμε πραγματικά πόσο επιτυχημένοι κάναμε. Ήμασταν παιδιά. Έγινα 19 στο Κλίβελαντ, μόλις τέσσερις μέρες στην πρώτη μας περιοδεία. Καταλαβαίνω πραγματικά εκ των υστέρων πόσο εκπληκτική ήταν η επιτυχία μας ως το πρώτο γκρουπ στον κόσμο που είχε δύο Νο. 1 σινγκλ στην κορυφή του Billboard Hot 100 σε ένα μόνο έτος.

Πώς τελείωσαν τελικά οι Fleetwoods και τι στροφές έχει λάβει η δική σας μουσική καριέρα από τότε;

Και οι 11 επιτυχίες μας στο Hot 100 (συν πολλά "Bubbling Under") έγιναν από τον Bob Reisdorff, ο οποίος είχε δημιουργήσει την Dolphin Records για να μας ηχογραφήσει στο "Come Softly". Με την εκπληκτική μας επιτυχία, άλλες δισκογραφικές προσπάθησαν να αγοράσουν το συμβόλαιο ηχογράφησης των Fleetwoods, αλλά ο Dolton δεν το πουλούσε, γιατί τότε θα ήταν ένα άδειο κέλυφος. Ωστόσο, η Liberty Records (η οποία διένειμε τους δίσκους μας σε εθνικό επίπεδο) προσφέρθηκε να αγοράσει ολόκληρη τη δισκογραφική, οπότε ο Reisdorff (και οι συνεργάτες Lou Lavinthal και Bonnie Guitar) συμφώνησαν, προφανώς έγιναν πολύ πλούσιοι, πράγματι, αλλά δεν επεκτείνοντας αυτό το όφελος στους Fleetwoods. Ως μέρος της πώλησης, ο Ράισντορφ συμφώνησε να διευθύνει την Dolton για άλλα πέντε χρόνια, στο Χόλιγουντ, και στη συνέχεια πήγε στη Νέα Υόρκη για να χειριστεί άλλες επιχειρήσεις για τη Liberty. Όταν νέοι παραγωγοί δούλευαν με τους Fleetwoods, δεν καταλάβαιναν απαραιτήτως πώς να αντιμετωπίσουν τον ήχο μας, που αρχικά ήταν η ίδια ισορροπία μεταξύ της ανδρικής και της γυναικείας φωνής, με τους στίχους του πρωταγωνιστή και της απάντησης να έρχονται εναλλάξ στο προσκήνιο, με τη δική μας δυναμική, οι τρεις μας να λέμε μια ιστορία, πιο αποτελεσματικά, στο τραγούδι. Οι νέοι παραγωγοί δεν το κατάλαβαν αυτό και άρχισαν να μας αντιμετωπίζουν όχι ως τρίο αλλά ως τραγουδιστή με δύο back-up. Τα χτυπήματα τελείωσαν. Δεν ήταν πια διασκεδαστικό. Είχαμε ακόμη και κάποιον ακατάλληλο παραγωγό να μας πάει στο στούντιο, δημιουργώντας ένα περιβάλλον στο οποίο δεν θέλαμε να είμαστε μέρος. Οι νέοι παραγωγοί δεν το κατάλαβαν αυτό και άρχισαν να μας αντιμετωπίζουν όχι ως τρίο αλλά ως τραγουδιστή με δύο back-up. Τα χτυπήματα τελείωσαν.

 Δεν ήταν πια διασκεδαστικό. Είχαμε ακόμη και κάποιον ακατάλληλο παραγωγό να μας πάει στο στούντιο, δημιουργώντας ένα περιβάλλον στο οποίο δεν θέλαμε να είμαστε μέρος. Οι νέοι παραγωγοί δεν το κατάλαβαν αυτό και άρχισαν να μας αντιμετωπίζουν όχι ως τρίο αλλά ως τραγουδιστή με δύο back-up. Τα χτυπήματα τελείωσαν. Δεν ήταν πια διασκεδαστικό. Είχαμε ακόμη και κάποιον ακατάλληλο παραγωγό να μας πάει στο στούντιο, δημιουργώντας ένα περιβάλλον στο οποίο δεν θέλαμε να είμαστε μέρος.

Όταν έληξε το δεύτερο συμβόλαιό μας και η Liberty είχε την επιλογή να μας υπογράψει ξανά, ήθελαν, αλλά χωρίς να συνεχίσουν τις μηνιαίες πληρωμές, είχαμε εγγυηθεί την τελευταία φορά που υπογράψαμε. Πρότεινα να απορρίψουμε το επόμενο συμβόλαιο ηχογράφησης, γιατί δεν μας έφερνε πλέον ευτυχία, και ο καθένας μας ήταν παντρεμένος, κάποιοι με παιδιά να μεγαλώσουν. Ευτυχώς, το τελευταίο συμβόλαιο έληξε τον Φεβρουάριο του 1966 και, τον Φεβρουάριο του 1967, ο σύζυγός μου Ριτς και εγώ γεννήσαμε το πρώτο μας παιδί: τον γιο μας Κρίστοφερ Γκρέι Μάτζεν. και τον Νοέμβριο του 1978, η κόρη μας Κίμαρη Αν Μάτζεν. Έχοντας διαπιστώσει ότι η εξωτερική επιτυχία των Νο. 1 επιτυχιών, των χρυσών δίσκων και των συναυλιών των Ed Sullivan και Dick Clark δεν μου έφερε εσωτερική ευτυχία, έβαλα το βλέμμα μου στο να ζήσω το όραμά μου για την τέλεια σύζυγο και μητέρα, που τελικά ενισχύθηκε από δεκαετίες διδασκαλίας χορού. γράφοντας και πουλώντας ιστορίες για δημοσίευση και κάνοντας περιστασιακές παραστάσεις, τόσο ως το τρίο των Fleetwoods όσο και ως Gretchen Christopher, σόλο. Τελικά, με την ενθάρρυνση των παιδιών μου ως ενήλικες, ξεκίνησα ένα έργο που το είχα αναβάλει από την ηλικία των 25: ένα άλμπουμ με τραγούδια που είχα γράψει και θα ηχογραφούσα σόλο: Το Gretchen's Sweet Sixteen (Suite 16) είναι μια ιστορία - αφηγηματική σουίτα 16 αυτοβιογραφικών τραγουδιών, συμπεριλαμβανομένων των "Come Softly" (a cappella) και "Come Softly To Me" (η επιτυχημένη διασκευή με εμένα να τραγουδάω και τα τρία μέρη). Αυτό που πίστευα ότι θα μπορούσα να ολοκληρώσω σε ένα μήνα πήρε τρεισήμισι χρόνια. Αυτό περιελάμβανε τη συγγραφή και τη διασκευή των τραγουδιών, την πρόσληψη των μουσικών για να με συνοδεύσουν, την ερμηνεία τους σε στούντιο, τον σχεδιασμό του εξωφύλλου του άλμπουμ και τη διάταξη του συνοδευτικού φυλλαδίου, τη σύνταξη 16 σελίδων γραμμικών νότων,

Όταν ακούσατε για πρώτη φορά για το Fleetwood Mac, ποιες ήταν οι σκέψεις σας για το ότι το όνομά τους ήταν τόσο κοντά στο δικό σας;

Υπήρχε μεγάλη σύγχυση. Είμαι βέβαιος ότι, αρχικά, όταν οι άνθρωποι έλεγαν «Fleetwood Mac», άλλοι θα έλεγαν, «Εννοείς τους Fleetwoods». Αλλά τελικά η επιτυχία τους επικράτησε, και όταν κάποιος είπε, "οι Fleetwoods", οι άνθρωποι μπορεί να πουν, "Εννοείς Fleetwood Mac;"

Το 2011 πήγα σε μια προβολή της ταινίας Green Lantern και εξεπλάγην που το «Come Softly to Me» συμπεριλήφθηκε στο soundtrack. Ποια ήταν η αντίδρασή σας;

Είναι υπέροχο να συμμετέχουμε σε κάτι επίκαιρο και να έχουμε μια εντελώς νέα γενιά θαυμαστών που εκτίθενται στο τραγούδι μας. Χρόνια αργότερα, έπεσα σε έναν ιστότοπο που ζήτησε σχόλια για την ταινία. Πολλοί άνθρωποι σχολίασαν ότι το καλύτερο πράγμα για την ταινία ήταν το «Come Softly To Me» των Fleetwoods. Δεν είναι μια ταινία που θα επέλεγα να δω, αν όχι για το "Come Softly to Me", αλλά μου άρεσε η σκηνή όπου ο Ryan Reynolds, ο οποίος πρωταγωνίστησε ως Green Lantern, προσπάθησε να κερδίσει το κορίτσι του ξανά τραγουδώντας μαζί μας στο ένα τζουκ μποξ.

Τέλος, σε μια εντελώς διαφορετική νότα, η μεγαλύτερη αδερφή σας Sonja άφησε το δικό της στίγμα στην ποπ κουλτούρα. Πώς σας φάνηκε να αγωνίζεται στην πρώτη σεζόν του Survivor και να είναι το πρώτο άτομο που ψηφίστηκε εκτός νησιού;

Το Survivor ήταν πολύ μυστικό, αλλά μόλις η Sonja μου είπε ότι θα προβληθεί, μάζεψα την οικογένεια και είπα ότι έπρεπε να κάνουμε ένα πάρτι τηλεθέασης για να τη στηρίξουμε. Όταν ψηφίστηκε εκτός νησιού, την καθησύχασα ότι το «να είμαι πρώτη» (όπως είχα κάνει πολλές φορές με τους Fleetwoods) δεν είναι κακό. Κανείς δεν μπορεί να σου αφαιρέσει αυτή τη διάκριση. Η εκπομπή είχε έναν ψυχίατρο εκεί για να βοηθήσει τους μη επιζώντες να επιβιώσουν από την απόρριψη της αποβολής, αλλά ήλπιζα ότι μια μικρή προσωπική διορατικότητα και η αδελφική αγάπη θα ήταν υποστηρικτικές. Η Sonja είναι μια πολύ ταλαντούχα ηθοποιός και τραγουδάει στο πάρτι και χαίρομαι που έχει αυτή τη φήμη του Survivor για να ισορροπήσει την επιτυχία που είχα, γιατί υπάρχει κάποια φυσική αντιπαλότητα αδελφών. Τραγουδά παλιά πρότυπα σε οίκους ευγηρίας και για ασθενείς με Αλτσχάιμερ, και είναι πολύ ικανοποιητική και εκτιμημένη. Έχω έρθει μαζί της δύο φορές, προσθέτοντας το τραγούδι "Sisters" στην πράξη, και ήταν μια τόσο αγαπημένη υψηλή και υπέροχη ανάμνηση. Και τόσο το "Sonja Christopher" και το "the Fleetwoods" υπήρξαν απαντήσεις στο σταυρόλεξο των New York Times. Ήταν πολύ διασκεδαστικό.

 

 

 
 
-->